騎兵銃(カービン) / Carbine

 カービンとは16世紀ごろに登場した、騎兵が馬上で扱う事を考慮して、より短い銃身を用いて取り回しを良くした小銃を意味する言葉である。元来はフランス語であるが、世界各地で広く使われたため現在では「ライフル」(こちらはドイツ語)同様その他の言語でも定着している。騎兵銃または騎銃という呼び名は、その用途に由来した訳語である。騎兵が廃れた現代でも銃身を短くした小銃という意味で使われている。
 ホイールロックフリントロックが主力だった単発銃の時代、騎兵は通常、発砲後に馬上で銃をフックで吊り下げてサイドアームのサーベル等で白兵戦に持ち込んでいた(走っている馬に跨ってのリロードは、至難の業だった為。また戦場への移動に馬を使い、戦闘時には馬から降りて発砲する竜騎兵という兵種も存在した。)。この用途で開発されたのがドイツ製のKarabinerhaken(カービン使用者用フック)、即ち日本語で言うところの「カラビナ」である。イタリア国家憲兵隊『カラビニエリ』の名の由来も同様で、創設当初、隊員の装備がカービンであることが多かったことからそう呼ばれるようになった。
 小型で持ち運びやすく取り回しも良いが、21世紀になるまで大半のライフル弾は長銃身に最適化されたものであったため、短い銃身では反動・マズルブラスト・発射音の増加、命中精度や耐久性の低下といった問題が起きる事が多かった。上記の様に本来は騎兵用の銃であるが、実際は歩哨や前哨地での使用が多かった。

 現代では特に、密林、市街地、車内といった狭い場所での取り回しや携行性のよさから、空挺部隊や特殊部隊等でよく用いられる他、砲兵や戦車兵の自衛火器としても用いられる。主な物としてアメリカ製のM4、ロシア製のAKS74Uなどが挙げられる。
 また、拳銃ストックや長銃身を備えたものや、セミオート化して銃身を延長した短機関銃の事を「カービン」と呼ぶことも多い。
 他の多くの工業製品同様、小銃も弾薬性能や鍛造技術の向上によって短銃身でも高性能化が進んでおり、従来は使い分けされていた部隊においてもカービンの標準装備化は進んでいる。

 なお、日本のメディア上ではしばしばアサルトライフルの小型のものを「アサルトカービン」や「マシンカービン」といった名称で呼ぶことがあるが、いずれも誤りである。前者は一部のビデオゲームなどで使われている造語で、後者はイギリスの軍関係において短機関銃を指す言葉として用いられていたものである。

 余談になるが日本でも戦国時代末期に同じような目的で馬上筒という火縄銃が作られたことがある。


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  • 『カービン』の名前の由来を追記。 -- KH? 2009-05-01 (金) 15:36:08
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Last-modified: 2019-06-10 (月) 12:51:33 (103d)