.40S&W(10mmショート)弾 / .40S&W (10mm Short)

 1989年に、S&W(スミス アンド ウェッソン)社とウィンチェスター社の共同で開発された自動拳銃用実包。
 1988年、FBIは10mmオート弾の減装弾(通称「FBIロード」)を採用していたが、これにS&W、ウィンチェスター両者は疑問を抱いた。発射薬を減らすのであれば、最初から薬莢を短縮すれば、弾薬の全長もマガジンの前後幅も短縮でき、ひいてはグリップも細く、握りやすくなって、より扱いやすくなるはずと考えたのだ。
 そこでS&W社のメルヴィン、ウィンチェスター社のバーセットが中心となって、10mmオートの薬莢を約3.5mm短縮した新弾薬『.40S&W』を開発したのである。

 .40S&Wと10mmオートは、薬莢のサイズが異なるだけで、弾頭の直径や薬莢底部の構造は共通している。このため「10mmショート」と呼ばれることもある。
 短縮されたとはいえ、薬莢全長は22mmと長めだが、弾頭が薬莢内に深く入るため、全長ではむしろ9mmパラベラム弾よりもやや短い。直径が大きい分、9mmパラベラムよりも装弾数は若干低下するが、弾薬のサイズや発射時のプレッシャーが近いため、9mm仕様の銃を大きく改変することなく容易にコンバートすることが可能*1。威力も反動も、9mmと.45ACP弾の中間で扱いやすく、ある意味、10mmオートが当初目指していた性能・性格を実現している。

 当然、各方面から注目を集めた.40S&Wだったが、デビュー直後に、思わぬところでつまずくことになる。命中精度が非常に悪かったのだ。
 ある実験では、S&W社の4006から発射した場合、射程50ヤードで着弾が平均15cm(最小11cm、最大20cm)もずれてしまったのである*2。「.40S&Wには重大な欠陥があるのではないか?」と疑われても仕方のない、惨憺たる結果だった。
 だが、問題は弾薬ではなく、銃にあった。初期型のS&W 4006は9mm仕様の銃をわずかにアレンジしただけの言わば『手抜き銃』で、各部のメカニズムが.40S&Wに適応していなかったため、反動が無用に大きくなり、命中精度が低下していたのだ。
 その後、リコイルスプリングを強化するなど対策を施された結果、銃の性能は改善、.40S&Wもめでたく名誉回復となったが、S&Wは危うく自分で自分の首を絞めるところだった。

 他メーカーの銃でも、初期ロットではしばしばトラブルを生じ、また10mmオートより非力であることから、「.40 Short and Wimpy(短小で弱虫)」や「.40 Slow and Weak(遅くて弱い)」と言った蔑称で呼ばれることもあった。
 しかし、様々な経験を踏まえて洗練されたカートリッジだけに完成度は高く、本来の性能を発揮し始めた後はシェアを徐々に拡大。.40S&W仕様の銃も各社から続々と発売され、中にはFN ハイパワーのようなベテラン銃からのコンバート例も見られるようになった。
 現在ではアメリカの約7割の公的機関で採用されるまでに成長し、近年誕生した中ではもっとも成功した拳銃用カートリッジとされている。しかし、単価がまだ高い*3ためか、北米以外ではあまり普及していない。
 最近では、ほぼ同クラスのライバル的カートリッジ、.357SIGなども登場しており、今後のシェア争いが注目される。

弾丸直径弾薬全長
/薬莢全長
リム形状弾頭重量銃口初速初活力有効射程代表的な銃
10.17mm(0.4005in)28.8mm (1.135in)
/21.6mm(0.850in)
リムレス135gr(8.7g)1375ft/s567ft-lbsS&W 4006
ベレッタ 96
グロック 22
CZE Cz75
FN ハイパワー
AMT コマンドー
M610

※データはDOUBLE TAP AMMUNITIONからの抜粋で、Nosler JHPを4インチ銃身から発射した場合の一例です。
弾薬の種類や製造元、発射する銃によって数値は異なります。



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  • ページ名に「&」が使えないというお約束に従い、ページ名は「.40SW弾」としています。ご了承ください。 -- MA-08S? 2009-11-01 (日) 23:31:56
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*1 ただし9mmと比べ部品の消耗は大きくなる
*2 ウィンチェスター社製、180グレイン、JHP弾使用
*3 ただしアメリカでは.45ACPより安い

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Last-modified: 2016-04-13 (水) 00:05:40 (591d)